本领明了怎么样建设中国的通识教育之路

我们必须追本溯源,理解什么是真正的通识教育,厘清我们为什么需要通识教育,才能明确如何建设中国的通识教育之路。因此,英美社会普遍推行通识教育,绝不仅仅只是因为通识教育本身具有价值,也不仅因为它是英美教育传统中的精髓,更是为了解决英美社会发展中面临的实际问题,在教育领域所做出的扎扎实实的努力。我们为什么需要通识教育从通识教育在美国的产生和发展历程来看,为美国利益服务固然是通识教育的终极目标,但它的确有效提升了美国高等教育质量,并在事实上提高了受教育者的能力。我并不认为中国通识教育一定要和西方通识教育相对立,而是认为,中国通识教育一定要和西方通识教育有所区别,具有自身的鲜明特色。

通识教育;学生;价值观;文明;美国;本科教育;中国社会;英美;文化;思想政治教育

作者:秦春华,系北京大学考试研究院院长

进入新世纪以来,通识教育在我国渐成气候。无论赞成与否,它都成为本科教育改革无法回避更无法忽视的一个存在。然而,一拥而上的改革似乎带来的只是浮躁,形式上对英美通识教育的模仿在没有解决多少问题的同时产生了更多的新问题。人们开始怀疑:通识教育是有效的吗?通识教育究竟是提升还是降低了本科教育质量?通识教育是中国本科教育改革的方向吗?对于这些问题,简单回答“是”或“否”都是不严肃的。我们必须追本溯源,理解什么是真正的通识教育,厘清我们为什么需要通识教育,才能明确如何建设中国的通识教育之路。

通识教育是西方文化的产物

1945年,美国哈佛大学委员会发表了划时代的经典文献《哈佛通识教育红皮书》。在呈送给哈佛大学校长科南特的报告函中,委员会明确提出:“美国教育的要务不是使少数幸运的年轻绅士学会欣赏‘美好生活’。它是要将自由的和人文的传统灌输到我们整个教育系统之中。我们的目的是培养最大量的未来公民理解自己的责任和利益,因为他们是美国人,是自由的人。”我认为,这段话是理解西方或美国通识教育的“总纲”。也就是说,通识教育并非放之四海而皆准的真理,而是深刻根植于美国社会实际的教育。

理解通识教育的真义,我们必须回到美国通识教育产生时的社会背景和实际情况去理解。通识教育绝不是一群教育学家坐在书斋里想象出来的美好概念,而是在第二次世界大战刚刚结束,全世界都在欢庆胜利的时候,哈佛那些伟大的学者已经预见到了美国和世界未来可能出现的分化、分裂、动荡和冲突等种种危机,二战期间具有相同专业知识的科学家在不同价值观下往往会做出截然相反的行动,就是这种危机的佐证。为了克服这些危机,他们选择了通识教育之路。通识教育的核心目标,是让学生树立起对美国社会的信念,认同美国社会的价值观,推动美国的发展和进步。一句话,通识教育是美国社会的教育,带有鲜明的美国烙印,是为美国利益服务的教育。

因此,英美社会普遍推行通识教育,绝不仅仅只是因为通识教育本身具有价值,也不仅因为它是英美教育传统中的精髓,更是为了解决英美社会发展中面临的实际问题,在教育领域所做出的扎扎实实的努力。这种努力虽然极为艰难,也充满了曲折,但却不能不承认其效果显著:它的确帮助美国成功度过了20世纪60年代的社会动荡期,并起到了支撑英美资本主义社会发展的作用。

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